Ucrânia e Sérvia no caminho de Portugal

Ucrânia e Sérvia prometem complicar a vida ao campeão Portugal no Grupo B de qualificação para o Euro-2020, enquanto Lituânia e Luxemburgo aparecem como as selecções mais "frágeis", ditou o sorteio ontem realizado em Dublin.

Ucrânia e Sérvia prometem complicar a vida ao campeão Portugal no Grupo B de qualificação para o Euro-2020, enquanto Lituânia e Luxemburgo aparecem como as selecções mais \"frágeis\", ditou o sorteio ontem realizado em Dublin.
Enquanto a Sérvia até é uma equipa de boa memória para a selecção portuguesa, o mesmo não acontece com a Ucrânia, que ajudou a formação das \"quinas\" a ficar ausente da fase final do Mundial-1998, que decorreu em França, na única vez que as duas equipas se encontraram em fases de apuramento.
Quanto ao Luxemburgo, Portugal vai encontrar pela quinta vez esta selecção, primeira na qualificação para um Europeu, enquanto a Lituânia vai estrear-se em confrontos oficiais com a selecção lusa.
Na única vez que encontrou a Ucrânia, Portugal acabou afastado do Mundial-1998, com um terceiro lugar num Grupo 9 que foi ganho pela Alemanha e deixou os ucranianos no \"playoff\", que acabariam por perder para a Croácia.
Comandados por Andriy Shevchenko, considerado o melhor futebolista de sempre do país, a selecção ucraniana tem como principais figuras Andriy Yarmolenko, avançado do West Ham, e Yevhen Konoplyanka, extremo do Schalke 04.
Quanto à Sérvia, a selecção portuguesa garantiu a qualificação nas duas vezes que defrontou a equipa dos Balcãs, para o Euro-2008 e, mais recentemente, o Euro2016, que culminou no título europeu em França.
Pela primeira vez no caminho de Portugal, a Lituânia, que é comandada por Edgaras Jankauskas, antigo jogador de Benfica e FC Porto, não parece ter \"força\" para conseguir tirar pontos a Portugal, tendo em contas as mais recentes campanhas, para o Euro2016 e para Mundial-2018, em que foi penúltimo classificado do seu grupo.
A única vez que a Lituânia esteve perto do apuramento para o Europeu foi em 1996, quando ficou em terceiro lugar do seu grupo, atrás de Croácia e Itália.
Portugal somou goleadas nas duas vezes que defrontou a Lituânia em jogos particulares, ambas em casa, com 5-1 em 2000, e 4-1 em 2004.
Por ter vencido o seu grupo na Liga das Nações, Portugal ficou integrado num dos quatro grupos com cinco equipas, num apuramento em que os dois primeiros de cada \"poule\" garantem a presença na fase final.
A qualificação do Euro-2020 realiza-se entre 21 de Março e 19 de Novembro de 2019, com as últimas quatro vagas a serem decididas num \"play-off\", entre 26 e 31 de Março de 2020, entre os vencedores dos agrupamentos da Liga das Nações, nos quais se inclui Portugal, se não conseguirem o apuramento directo. No caso de conseguirem, as vagas nos \"play-offs\" serão ocupadas por ordem da classificação na Liga das Nações.